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« Samosate mon amour. Discours épidictique et réalités évergétiques au IIe s. de n. è. dans le Patridos Enkomion de Lucien »

Par Romain Guicharousse (16 janvier 2014)

Le discours Sur la patrie de Lucien de Samosate est un discours épidictique très conventionnel écrit sans doute à son retour dans sa patrie au milieu des années 160. Plus que l’éloge de sa patrie, il fait l’éloge de l’amour de la patrie. Ce discours est l’occasion pour Lucien, toujours critique, de discuter de la nécessité et de l’importance des pratiques évergétiques à son époque. Lucien s’oppose dans ce texte à ce qu’il considère comme le « matérialisme patriotique » de son époque : on ne se bat plus pour sa cité comme le faisait les évergètes aux époques classiques et hellénistiques, on ne lui prouve pas son amour en quelque sorte – on ne fait que construire des bâtiments. Les évergètes, sous le regard de l’Empereur Lucius Verus, présent à cette époque dans la région, se battent avant tout pour eux-mêmes selon Lucien. L’étude d’inscriptions régionales de la même époque permet de remettre en perspective ses propos.